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    Le cinéma aux abois
    Lassie

    Introduction

    Le chien est connu pour être le meilleur ami de l'homme et il est vrai que beaucoup de films ont raconté avec plus ou moins de succès les liens forts qui unissent les canidés et les humains. Tantôt membres à part entière de la famille, tantôt sauveteurs de nos vies parfois au péril de la leur, les chiens partagent les joies et peines de leurs maîtres ou maîtresses. Mais lorsqu'on les adopte sans amour, sans respect, leur imposant une vie misérable ou pire encore les dressant pour tuer, ce meilleur ami devient rapidement le pire ennemi de la la race humaine et les films changent de ton devenant tour à tour un drame, un suspens ou bien un film d'horreur.
    Voici donc un dossier qui traitera de ces films qui ont pris pour personnage principal notre ami à quatre pattes, explorant toute la complexité des relations qui existent depuis plus de 17000 ans entre l'animal et l'homme.
    Alors n'attendez plus et venez découvrir ces bêtes dont on ne pourrait se passer et qui nous rendent la vie si agréable, ou terrifiante, dans ces productions du 7ème art qui très tôt s'en sont servi comme personnage en découvrant leur potentiel colossal auprès du public.

    Histoire très courte du colley

    D'origine britannique, cette race est fixée en Angleterre et en Écosse vers la fin du XIXe siècle. Au départ, la race était très proche du Border Collie. C'est la reine Victoria qui fit sortir de l'anonymat, en 1860, ce chien pour lequel elle avait une véritable passion. C'est sous son règne (1837-1901), en 1881 que le comité du Collie Club (le 1er club de Colley à être créé) établit le premier standard de race "Breed Standard" pour les Colleys à poil long (Rough collie) et pour les Colleys à poil court (Smooth collie). Les races étaient nées.
    Le Colley, à la base, avait un poil plus court et beaucoup plus rêche. Il serait le résultat du croisement entre un Barzoï (lévrier russe), d'où sa finesse et son allure (la ressemblance est frappante chez le Colley à poils courts), et un Setter irlandais.
    La race a beaucoup évolué depuis ce temps là afin de correspondre à des critères plus esthétiques.
    En France, Le premier Colley enregistré au Livre des Origines Françaises le sera le 25 avril 1889. Il s'agit d'un chien importé d'Irlande. Quant au Collie Club Français, le 1er club de race, il verra le jour en 1909.

    Le ciném@ a du flair
    Les autres chiens

    LA FIDÈLE LASSIE
    (Lassie come home)

    1943, USA, Aventures
    Réalisé par Fred M. Wilcox
    Scénario d'Hugo Butler d'après le roman d'Eric Knight "Lassie Come-Home"
    Photographie de Leonard Smith & Charles P. Boyle
    Musique de Daniele Amfitheatrof & Eric Zeisl
    Décors d'Edwin B. Willis
    Direction artistique de Cedric Gibbons
    Montage de Ben Lewis
    Durée 1 h 29

    Avec Roddy McDowall, Donald Crisp, Dame May Whitty, Edmund Gwenn, Nigel Bruce, Elsa Lanchester, Elizabeth Taylor, Ben Webster, Alan Napier, Arthur Shields, Howard Davies...

    Résumé : Les Carraclough, une famille pauvre du Yorkshire, n'ont plus les moyens de subvenir à l'entretien de leur chienne Lassie, un magnifique colley pure race, fidèle et affectueuse. La mort dans l'âme, ils doivent se résoudre à vendre l'animal au duc de Rudling, qui ne tarde pas à l'emmener dans ses terres d'Écosse. Joe, le jeune fils des Carraclough, est très attaché à Lassie, qui venait l'attendre chaque jour à la sortie de l'école. Le garçon est donc profondément affecté par cette séparation. De son côté, Lassie n'apprécie guère son nouveau maître, ni les traitements qu'il lui inflige. Elle finit par s'enfuir pour retrouver les Carraclough...
    LE FILS DE LASSIE
    (Son of Lassie)

    1945, USA, Aventures
    Réalisé par S. Sylvan Simon
    Scénario de Jeanne Bartlett d'après les personnages d'Eric Knight
    Photographie de Charles Edgar Schoenbaum
    Musique d'Herbert Stothart
    Décors d'Edwin B. Willis
    Direction artistique de Cedric Gibbons & Hubert Hobson
    Montage de Ben Lewis
    Durée 1 h 42

    Avec Peter Lawford, Donald Crisp, June Lockhart, Nigel Bruce, William Severn, Leon Ames, Donald Curtis, Nils Asther...

    Résumé : Aventure de la famille pendant la guerre où le fils du célèbre chien, Lassie, suit son maître lors d'un combat aérien pendant la deuxième guerre mondiale, et leur avion est abattu au-dessus du territoire occupé de la Norvège...
    LE COURAGE DE LASSIE
    (Courage of Lassie)

    1946, USA, Aventures
    Réalisé par Fred M. Wilcox
    Scénario de Lionel Houser
    Photographie de Leonard Smith
    Musique de Scott Bradley, Bronislau Kaper, Mario Castelnuovo-Tedesco, Robert Franklyn, Conrad Salinger & Nathaniel Shilkret
    Décors d'Edwin B. Willis
    Direction artistique de Cedric Gibbons & Paul Youngblood
    Montage de Conrad A. Nervig
    Durée 1 h 32

    Avec Elizabeth Taylor, Frank Morgan, Tom Drake, Selena Royle, Harry Davenport, George Cleveland, Catherine McLeod, Morris Ankrum, James Flavin...

    Résumé : Bill, l'un des chiots de la célèbre Lassie, s'est égaré dans la forêt où il a grandi en liberté. Recueilli par la jeune Kathie Merrick, il est dressé à la garde des moutons par Harry Mac Bain. Un jour, il est renversé par un camion et emmené dans une clinique vétérinaire où l'on ignore son identité. Un sergent, Smitty, le prend en charge et l'emmène avec lui à la guerre dans les îles Aloutiennes où il se bat contre les Japonais. Bien que blessé, Bill parvient à porter un message qui sauve une unité encerclée. Rapatrié aux États-Unis pour être soigné, Bill s'échappe du chenil et redevient sauvage mais cherche à retrouver Kathie...
    LE MAÎTRE DE LASSIE
    (Hills of home)

    1948, USA, Aventures
    Réalisé par Fred M. Wilcox
    Scénario de William Ludwig d'après les personnage d'Eric Knight et une histoire de Ian Maclaren
    Photographie de Charles Edgar Schoenbaum
    Musique d'Herbert Stothart
    Décors d'Edwin B. Willis
    Direction artistique de Cedric Gibbons & Eddie Imazu
    Costumes de Valles
    Montage de Ralph E. Winters
    Son de Frank McKenzie & Charles E. Wallace
    Scripte de Jack Aldworth
    Durée 1 h 37

    Avec Edmund Gwenn, Donald Crisp, Tom Drake, Janet Leigh, Rhys Williams, Reginald Owen, Edmund Breon, Alan Napier, James Finlayson...

    Résumé : Menant une paisible existence avec son chien Lassie, le vieux McLure est le médecin dévoué d'une petite vallée écossaise. Au milieu des collines et des prés, il a toujours eu à cœur de soigner ses patients. Mais les années passant, McLure comprend qu'il est temps de penser à la retraite. Qui pourrait bien prendre sa succession ? Il souhaiterait bien sûr être remplacé par un enfant du pays. Or le jeune Tammas Milton souhaite justement suivre des études de médecine. Ce garçon ferait très certainement l'affaire, mais son père, un personnage borné, lui interdit d'entreprendre un tel cursus. McLure n'a guère le choix : il lui faut convaincre le père récalcitrant, ce qui ne sera pas chose facile...
    LASSIE PERD ET GAGNE
    (The sun comes up)

    1949, USA, Aventures
    Réalisé par Richard Thorpe
    Scénario de Margaret Fitts, William Ludwig d'après les personnage d'Eric Knight et une histoire de Marjorie Kinnan Rawlings
    Photographie de Ray June
    Musique d'André Previn
    Décors d'Edwin B. Willis & Hugh Hunt
    Direction artistique de Cedric Gibbons & Randall Duell
    Costumes d'Irene
    Montage de Cotton Warburton
    Son de Norwood A. Fenton
    Scripte de Mollie Kent
    Durée 1 h 33

    Avec Jeanette MacDonald, Lloyd Nolan, Claude Jarman Jr., Lewis Stone, Percy Kilbride, Nicholas Joy, Margaret Hamilton, Hope Landin, Johnny Sheffield...

    Résumé : Une veuve ayant perdu son unique son pendant la guerre reporte son affection sur un jeune orphelin. Celui-ci se lie d'amitié avec le chien de la veuve...
    LE DÉFI DE LASSIE
    (Challenge to Lassie)

    1949, USA, Drame
    Réalisé par Richard Thorpe
    Scénario de William Ludwig d'après le roman d'Eleanor Atkinson
    Photographie de Charles Edgar Schoenbaum
    Musique d'André Previn
    Décors d'Edwin B. Willis
    Direction artistique de Cedric Gibbons & Eddie Imazu
    Costumes de Valles
    Montage de George White
    Durée 1 h 16

    Avec Edmund Gwenn, Donald Crisp, Geraldine Brooks, Reginald Owen, Alan Webb, Ross Ford, Henry Stephenson, Alan Napier, Sara Allgood...

    Résumé : En tant que jeune chiot qui a grandi en Écosse, Lassie est élevée dans le but de devenir un chien de berger. Mais lorsque son maître adoré est tué par un mendiant, le pauvre chien n'a pas d'autres solutions que de pleurer sur la tombe de celui-ci. Lassie devient rapidement "hors-la-loi" car elle n'a plus de maître. Son cas est débattu à la Cour d'Edinburgh. C'est à ce moment-là que son ancien maître, un propriétaire de taverne, vient à sa rescousse en faisant appel à la Cour pour que ce chien, intelligent et gentil, soit épargné...
    LA VENGEANCE DE LASSIE
    (The painted hills)

    1951, USA, Aventures
    Réalisé par Harold F. Kress
    Scénario de True Boardman d'après le roman d'Alexander Hull "Shep of the Painted Hills"
    Photographie d'Alfred Gilks & Harold Lipstein
    Musique de Daniele Amfitheatrof
    Décors d'Edwin B. Willis
    Direction artistique de Cedric Gibbons & Leonid Vasian
    Montage de Newell P. Kimlin
    Durée 1 h 08

    Avec Paul Kelly, Bruce Cowling, Gary Gray, Art Smith, Ann Doran, Chief Yowlachie, Andrea Virginia Lester, Brown Jug Reynolds...

    Résumé : Lassie se transforme cette fois en chien justicier, désirant à tout prix retrouver le meurtrier de son maître et le confronter à la justice...
    LA GRANDE RANDONNÉE DE LASSIE
    (The magic of Lassie)

    1978, USA, Aventures
    Réalisé par Don Chaffey
    Scénario de Jean Holloway d'après une histoire de Richard M. Sherman & Robert B. Sherman
    Photographie de Michael D. Margulies
    Musique de Richard & Robert M. Sherman
    Montage de John C. Horger
    Casting de David Graham
    Durée 1 h 40

    Avec Lane Davies, Gene Evans, Alice Faye, Robert Lussier, Mike Mazurki, Pernell Roberts, Mickey Rooney, Michael Sharrett, James Stewart, Stephanie Zimbalist...

    Résumé : Lassie vit paisiblement au milieu de la famille Mitchell jusqu'au jour où un voisin douteux prétend en être le propriétaire. Clovis Mitchell, le patriarche de la famille, devra l'emmener de Californie jusqu'au Colorado. Mais au cours du voyage, Lassie parvient à s'échapper...
    LES NOUVELLES AVENTURES DE LASSIE
    (Lassie)

    1994, USA, Aventures
    Réalisé par Daniel Petrie
    Scénario de Matthew Jacobs, Elizabeth Anderson & Gary Ross d'après les personnages d'Eric Knight
    Photographie de Kenneth MacMillan
    Musique de Basil Poledouris
    Décors de Paul Peters & Amy Wells
    Direction artistique de David Crank
    Costumes d'Ingrid Price
    Montage de Steve Mirkovich
    Montage son de Noah Blough, Richard Corwin, John Kwiatkowski, Carin Rogers & Gloria D'Alessandro
    Casting de Gretchen Rennell
    Scripte de Rebecca Poulos
    Durée 1 h 35

    Avec Thomas Guiry, Helen Slater, Brittany Boyd, Frederic Forrest, Michelle Williams, Joe Inscoe, Yvonne Brisendine, Clayton Barclay Jones, Richard Farnsworth, Margaret Peery...

    Résumé : Accablée de problèmes de tous ordres, une famille citadine décide un jour de commencer une nouvelle vie dans la vieille ferme familiale, aux confins de la Virginie. Si les parents sont enchantés par la promesse d'une vie au grand air, il n'en va pas de même pour Matthew Turner, leur fils de 13 ans, qui quitte à regret ses amis. Déboussolé, et malgré les efforts de ses parents, il ne parvient pas à s'adapter à son nouvel environnement. Un jour, un splendide colley, nommé Lassie, "adopte" cette sympathique famille. L'enfant trouve en lui le compagnon qui lui manquait pour apprendre à aimer son nouveau cadre de vie...
    © Metropolitan Filmexport
    LASSIE

    2005, USA/France/Irlande/Grande-Bretagne, Aventures
    Réalisé par Charles Sturridge
    Scénario de Charles Sturridge d'après le roman d'Eric Knight
    Photographie d'Howard Atherton
    Musique d'Adrian Johnston
    Décors de John Paul Kelly & Johnny Byrne
    Direction artistique de Colman Corish & Irene O'Brien
    Costumes de Charlotte Walter
    Montage de Peter Coulson & Adam Green
    Mixage son de Mervyn Moore
    Casting de Celestia Fox
    Scripte de Jeanette McGrath
    Durée 1 h 40

    Avec Peter O'Toole, Samantha Morton, John Lynch, Peter Dinklage, Gerry O'Brien, Steve Pemberton, Eamonn Hunt, Edward Fox...

    Résumé : Dans un Yorkshire d'avant guerre, où l'aristocratie est occupée à chasser le renard, le mineur Sam Carraclough et sa femme sont de durs travailleurs ayant des fins de mois difficiles. Leur fils, Joe, est très attaché à son collet, Lassie, mais malheureusement à la fermeture de la mine, ses parents sont obligés de s'en séparer. Le nouveau propriétaire est le Duc de Ruddling, un excentrique voulant faire un cadeau à sa petite fille...