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Le roi Arthur et ses personnages au cinéma

La légende du roi Arthur

Le roi Arthur ou Arthur Pendragon est, d'après les romances médiévales, un seigneur breton qui aurait organisé la défense des peuples celtes des îles Britanniques et de Bretagne armoricaine face aux envahisseurs germaniques à la fin du Ve siècle ou au début du VIe siècle. La légende d'Arthur est principalement inspirée par le folklore et l'invention littéraire, et son existence historique n'est pas attestée. Les sources historiques sont recueillies sur de rares textes contradictoires, essentiellement des poèmes et contes en langue galloise, des annales et chroniques décrivant la romanisation et la christianisation de la Grande-Bretagne comme les Annales Cambriae et l’Historia Brittonum et la vie des premiers saints de l'île bretonne, comme Gildas le Sage. Le nom d'Arthur apparaît également dans d'anciens poèmes tel que le Y Gododdin. Son histoire se situe à une époque où le terme "Bretagne" désignait la grande moitié sud de l'actuelle Grande-Bretagne.
La figure légendaire d'Arthur s'est développée essentiellement grâce à l’Historia regum Britanniae (Histoire des rois de Bretagne) écrite par Geoffroy de Monmouth au XIIe siècle. Toutefois, antérieurement à cette œuvre, certains contes et poèmes gallois ou bretons, ainsi que des chroniques ou annales reprenant des traditions orales, font déjà apparaître Arthur comme un grand guerrier défendant la Bretagne des hommes et d'ennemis surnaturels ou comme une figure magique du folklore, parfois associée à Annwvyn, l'autre-Monde celtique. La part du récit de Geoffroy de Monmouth, écrit encore en latin, adaptée des sources antérieures et celle issue de son imagination sont inconnues.
Bien que les thèmes, les événements et les personnages de la légende du roi Arthur varient considérablement de texte en texte, et qu'il n'existe pas de version unique, les événements contés dans l’Historia regum Britanniae ont servi de base pour la plupart des histoires postérieures. Geoffroy de Monmouth dépeint Arthur comme un roi ayant établi un empire rassemblant toute l'île de Bretagne, ainsi que l'Irlande, l'Islande, la Norvège, le Danemark et une bonne partie de la Gaule. En fait, beaucoup d'éléments qui font désormais partie intégrante de l'histoire du roi Arthur apparaissent dans l’Historia regum Britanniae : le père d'Arthur Uther Pendragon, Merlin l'Enchanteur, l'épée Excalibur, la naissance d'Arthur à Tintagel, sa dernière bataille contre Mordred à Camlann et sa retraite finale à Avalon.
Au XIIe siècle, l'écrivain français Chrétien de Troyes y ajoute Lancelot du Lac et le Saint Graal et crée le genre de la romance arthurienne, qui devient un domaine important de la littérature médiévale. Dans ces histoires, la narration se concentre souvent sur d'autres personnages, tels que les différents chevaliers de la Table ronde au lieu de se focaliser sur le roi Arthur. La littérature arthurienne a prospéré pendant le Moyen Âge, avant de perdre de l'importance dans les siècles qui suivent. Elle est redevenue un sujet à la mode depuis le XIXe siècle. Au XXIe siècle, le roi Arthur est toujours un personnage mis en scène, à la fois dans la littérature mais aussi dans les adaptations scéniques (festivals, spectacles vivants), au théâtre, au cinéma, à la télévision, dans les bandes dessinées, et d'autres médias.

Inspirations cinématographiques sur le Roi Arthur et ses personnages

Les années 1950

PRINCE VAILLANT
(Prince Valiant)

1953, USA, Aventures
Réalisé par Henry Hathaway
Scénario de Dudley Nichols d'après la bande dessinée d'Hal Foster
Photographie de Lucien Ballard
Musique de Franz Waxman
Direction artistique de Mark-Lee Kirk & Lyle Wheeler
Costumes de Charles Le Maire
Montage de Robert L. Simpson
Son d'Alfred Bruzlin & Roger Heman Sr.
Montage son d'Herbert Travis
Scripte de Rose Steinberg
Durée 1 h 40

Avec James Mason, Janet Leigh, Robert Wagner, Debra Paget, Sterling Hayden, Victor McLaglen, Donald Crisp, Brian Aherne, Tom Comway, Neville Brand, Carleton Young...

Résumé : Le roi Arthur, persuadé que les Écossais ont dérobé de la légendaire épée Excalibur, va rassembler ses chevaliers. L'écuyer Vaillant sera chargé d'escorter et de protéger la princesse Ilène de Galles jusqu'au royaume de son père. Mais la route est longue même très longue...


Les années 1970

LANCELOT DU LAC

1974, France, Drame
Réalisé par Robert Bresson
Scénario de Robert Bresson
Photographie de Pasqualino De Santis
Musique de Philippe Sarde
Décors de Pierre Charbonnier
Montage de Germaine Lamy
Son de Bernard Bats
Durée 1 h 25

Avec Luc Simon, Laura Duke Condominas, Humbert Balsan, Vladimir Antolek-Oresek, Patrick Bernhard, Arthur De Montalembert, Charles Balsan, Christian Schlumberger...

Résumé : La vaine et longue recherche du Graal a décimé, un à un, les valeureux chevaliers de la Table Ronde. Lancelot, l'un des derniers survivants de cette impossible quête, persuadé que sa passion adultère pour la reine Guenièvre, épouse du roi Arthur, est cause de cette défaite, la supplie de le relever de son serment d'amour, mais la jeune femme, entêtée, refuse. Le jeu des passions conduit à l'anéantissement final des chevaliers restants...


Les années 1980

EXCALIBUR

1981, Grande-Bretagne, Aventures
Réalisé par John Boorman
Scénario de Rospo Pallenberg & John Boorman d'après le livre de Thomas Malory
Photographie de Alex Thomson
Musique de Trevor Jones
Décors de Anthony Pratt
Direction artistique de Tim Hutchinson
Costumes de Bob Ringwood
Montage de John Merritt & Donn Cambern
Mixage son de Doug E. Turner
Montage son de Ron Davis
Casting de Mary Selway
Durée 2 h 20

Avec Nigel Terry, Helen Mirren, Nicholas Clay, Cherie Lunghi, Paul Geoffrey, Nicol Williamson, Robert Addie, Gabriel Byrne, Katrine Boorman, Liam Neeson, Patrick Stewart, Ciarán Hinds, Charley Boorman...

Résumé : Uter Pendragon reçoit de Merlin l'Enchanteur l'épée mythique Excalibur. A la mort d'Uter, l'épée reste figée dans une stèle de granit. Seul le jeune Arthur, fils illégitime d'Uter parvient à brandir l'épée Excalibur et devient par ce geste le roi d'Angleterre. Quelques années plus tard, il épouse Guenièvre et réunit les Chevaliers de la Table Ronde. Mais sa demi-soeur, la méchante Morgane, parvient à avoir un fils d'Arthur qui va le pousser à sa perte...

Prix & Récompenses : Festival de Cannes 1981 : Prix de la meilleure contribution artistique au Festival International du Film.


Les années 1990

LE KID ET LE ROI
(A Kid in King Arthur's Court)

1995, USA/Grande-Bretagne/Hongrie, Aventures
Réalisé par Michael Gottlieb
Scénario de Michael Part & Robert L. Levy
Photographie de Elemér Ragályi
Musique de J.A.C. Redford
Décors de László Gárdonyi
Direction artistique de Beáta Vavrinecz
Costumes de Mária Hruby
Montage de Anita Brandt Burgoyne & Michael Ripps
Mixage son de Roger Savage
Montage son de Martin Bayley, James Harvey, Gavin Myers & Gareth Vanderhope
Scripte de Julia Betik
Durée 1 h 29

Avec Thomas Ian Nicholas, Joss Ackland, Art Malik, Paloma Baeza, Kate Winslet, Daniel Craig, David Tysall, Ron Moody...

Résumé : Lors d'une rencontre de base-ball, perturbée par un tremblement de terre, le jeune Calvin Fuller accomplit un voyage dans le temps au cours duquel il rencontre le roi Arthur...

PRINCE VALIANT

1997, Irlande/Grande-Bretagne/Allemagne, Aventures
Réalisé par Anthony Hickox
Scénario de Michael Frost Beckner, Anthony Hickox, Carsten H.W. Lorenz d'après la bande dessinée d'Hal Foster
Photographie de Roger Lanser
Musique de David Bergeaud
Décors de Crispian Sallis, Bernhard Henrich & Sonja Klaus
Direction artistique de Sarah Horton
Costumes de Lindy Hemming
Montage d'Alexander Berner
Casting de Lee Ann Groff
Scripte de Samantha Timmerman
Durée 1 h 31

Avec Stephen Moyer, Katherine Heigl, Thomas Kretschmann, Edward Fox, Udo Kier, Joanna Lumley, Ron Perlman, Warwick Davis, Anthony Hickox...

Résumé : Le roi Arthur, dans son royaume de Camelot, est victime des entreprises maléfiques de sa soeur, la fée Morgan, qui veut s'emparer du pouvoir et de l'épée magique, Excalibur. Celle-ci est dérobée par les guerriers vikings de Thagnar. Un jeune écuyer, Valiant, endosse l'armure de son maître, le chevalier Gawain et se retrouve chargé d'une mission par le roi, ramener la jeune princesse LIene au royaume de son père. Mais pendant le voyage, Gawain et la princesse sont faits prisonniers par les Vikings. Avec l'aide du peuple de Thulé qui a reconnu en lui l'héritier légitime du trône, Valiant assaille le château de Thagnar. Après un long combat il remporte la victoire. Nouveau roi de Thulé, il rend Excalibur à Camelot, épouse Llene, princesse de Galles et signe la paix avec l 'Angleterre...

EXCALIBUR, L'ÉPÉE MAGIQUE
(Quest for Camelot)

1998, USA, Animation
Réalisé par Frederik Du Chau
Scénario de Kirk DeMicco, William Schifrin, Jacqueline Feather & David Seidler d'après le roman de Vera Chapman "The King's Damosel"
Photographie de Elemér Ragályi
Musique de Patrick Doyle
Décors de Steve Pilcher
Direction artistique de Carol Kieffer Police & J. Michael Spooner
Costumes de Mária Hruby
Montage de Stanford C. Allen
Son de David M. Horton
Casting de Julie Hughes & Barry Moss
Durée 1 h 26

Avec les voix de Jessalyn Gilsig, Andrea Corr, Cary Elwes, Bryan White, Gary Oldman, Eric Idle, Don Rickles, Jane Seymour, Céline Dion, Pierce Brosnan, Gabriel Byrne, John Gielgud, Fionnula Flanagan...

Résumé : L'épée magique du roi Arthur, symbole de paix et de justice des Chevaliers de la Table Ronde, est dérobée par le maléfique Sir Ruber. L'ardente Kayley, qui rêve d'exploits, se lance à sa poursuite. Garrett, un jeune ermite aveugle et son dragon bicéphale, Devon & Cornouailles, deviennent ses alliés dans cette dangereuse aventure...


Les années 2000

LE ROI ARTHUR
(King Arthur)

2004, USA, Aventures
Réalisé par Antoine Fuqua
Scénario de David Franzoni
Photographie de Slavomir Idziak
Musique de Hans Zimmer
Décors de Dan Weil
Direction artistique de Yann Biquand, Conor Dennison, Lynne Huitson & Anna Rackard
Costumes de Penny Rose
Montage de Conrad Buff & Jamie Pearson
Mixage son de Ed Colyer
Montage son de Iain Eyre
Casting de Michelle Guish & Ronna Kress
Scripte de Jean Bourne
Durée 2 h 06

Avec Clive Owen, Keira Knightley, Ioan Gruffudd, Stephen Dillane, Stellan Skarsgard, Hugh Dancy, Ray Winstone, Til Schweiger, Mads Mikkelsen...

Résumé : Après 5 siècles de domination sur la Grande-Bretagne, l'Empire romain, chaque jour plus affaibli, abandonne l'île pourtant menacée par les invasions sanguinaires des Saxons. Avant d'être libéré de ses obligations, Arthur se voit confier une dernière mission. Il doit secourir la belle Guenièvre, torturée pour hérésie. Avec ses chevaliers, il prend conscience qu'ils sont le dernier espoir face au massacre programmé par les Saxons. Tandis que les chevaliers tentent de conduire le peuple et les nobles à l'abri du Mur d'Hadrien, Arthur doit choisir son destin. S'il s'enfuit, il sera libre ; s'il s'oppose aux légions de Saxons qui s'apprêtent à déferler, il sera certainement tué...


Les années 2010

LE ROI ARTHUR : LA LÉGENDE D'EXCALIBUR
(King Arthur: Legend of the Sword)

2017, Grande-Bretagne/USA/Australie, Aventures
Réalisé par Guy Ritchie
Scénario de Joby Harold, Guy Ritchie & Lionel Wigram d'après une histoire de David Dobkin & Joby Harold
Photographie de John Mathieson
Musique de Daniel Pemberton
Décors de Gemma Jackson
Direction artistique de Thomas Brown, Anthony Caron-Delion, Oliver Carroll, James Collins, Luke Hull, Luigi Marchione, Andrew Palmer, Denis Schnegg, Hayley Easton Street & Georgia Warner
Costumes de Annie Symons
Montage de James Herbert
Son de Lucas Pimentel
Casting de Reg Poerscout-Edgerton
Scripte de Elizabeth West
Durée 2 h 06

Avec Charlie Hunnam, Astrid Bergès-Frisbey, Jude Law, Djimon Hounsou, Eric Bana, Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, David Beckham...

Résumé : Jeune homme futé, Arthur mène sa bande et fait régner l'ordre sur les faubourgs de Londinium. Il ne se doute pas encore du destin auquel il est promis… Pourtant, le jour où il s'empare de l'épée Excalibur, il empoigne du même coup son avenir. Dès lors mis au défi par le pouvoir du glaive, Arthur est contraint de faire des choix sans retour en arrière possible. Il rejoint la Résistance et rencontre une mystérieuse jeune femme, Guenièvre. Tout en apprenant peu à peu à manier l'épée, il doit surmonter ses démons intérieurs et parvenir à unir un peuple pour vaincre le tyran, Vortigern. Parviendra-t-il à venger ses parents assassinés par ce monstre et à recouvrer sa couronne et son rang ?...